Fukushima : Tepco a commencé à retirer le combustible de la piscine 4


Il s’agit d’une opération inédite…

La compagnie gérante de la centrale accidentée de  a annoncé lundi avoir commencé comme prévu le délicat retrait du combustible de la piscine du réacteur 4. «Nous avons commencé à manipuler un premier assemblage de combustible à 15h18 (7h18 heure française)», a expliqué à l’AFP un porte-parole de Tokyo Electric Power (Tepco).

Le bassin de désactivation en question contient 1.533 assemblages et la compagnie espère avoir terminé l’extraction de l’ensemble d’ici à la fin de l’année prochaine. Un caisson cylindrique de 5,5 mètres de haut et 2,1 de diamètre avait été inséré dans la piscine avant que ne commence le levage d’un premier assemblage avec un nouvel appareillage télécommandé spécialement mis en place.

L’option de la lenteur pour plus de prudence

Les techniciens vont transférer les assemblages un à un dans ce récipient géant, le tout sans que le combustible ne sorte de l’eau. Pour ce début, Tepco prévoit de répartir sur deux jours le retrait de 22 premiers assemblages (contenance maximum d’un caisson), chacun mesurant 4,5 mètres de haut et pesant 300 kilogrammes.

«Le caisson (d’une masse totale de 91 tonnes une fois plein) ne sera fermé et retiré de la piscine que mardi. Nous avons choisi de débuter de façon assez lente par prudence et sécurité», a précisé le porte-parole.

Opération inédite

Le combustible extrait de la piscine 4 sera ultérieurement placé plus dans une autre piscine dite «commune», plus sûre, distante d’une centaine de mètres, où il restera a priori au moins dix ans.

«Nous espérons que le retrait sera réalisé comme prévu en toute sûreté afin de ne pas causer de soucis supplémentaires aux habitants de la région», avait déclaré aux journalistes plus tôt dans la matinée le porte-parole du gouvernement, Yoshihide Suga.

Une de presse de Tepco est prévue en fin de journée pour faire le point sur cette première opération inédite dans un tel  accidenté où les techniciens doivent oeuvrer en combinaisons de protection et porter des masques intégraux pour se protéger de la .

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Source(s): 20minutes / AFP, le 18.11.2013 / Relayé par Meta TV )

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